Tolkien l’esperantista: la prefazione di Garth

Studiosi: John Garth (foto © Erin Beck)È disponibile da oggi sul sito dell’editore il volume Tolkien l’esperantista, – Prima dell’arrivo di Bilbo Baggins, (Cafagna editore, 160 pp., 15 euro) collectanea di saggi che ricostruisce, grazie al lavoro di Oronzo Cilli, Arden R. Smith, e Patrick H. Wynne, il rapporto J.R.R. Tolkien e l’Esperanto, la lingua pianificata da Ludwik L. Zamenhof, la più conosciuta tra le lingue ausiliarie internazionali e oggi parlata da più di due milioni di persone.
Libri: Oronzo CIlli "Esperanto"Il libro illustra le esperienze dello scrittore inglese con i linguaggi inventati e analizza approfonditamente il primo approccio con l’Esperanto a partire da un suo taccuino del 1909 da lui titolato Book of the Foxrook, per passare a riflessioni più accademiche nel suo saggio A Secret Vice, pubblicato postumo, fino a giungere al suo impegno attivo negli anni Trenta a favore della lingua inventata da Zamehof e la sua partecipazione ai convegni esperantisti organizzati a Oxford. In occasione di questa uscita riportiamo la prefazione del libro, affidata a John Garth. Si tratta di uno dei più importanti studiosi di Tolkien, autore di Tolkien e la Grande Guerra. La soglia della Terra di Mezzo (Marietti 1820, 2007) e Tolkien at Exeter College (Exeter College, 2014), oltre a essere socio onorario della nostra Associazione.

La prefazione di John Garth

Studiosi: John GarthUno studioso solitario, ispirato dalle lingue europee vive, crea un nuovo linguaggio e sogna la nascita di un nuovo mondo – un mondo definito dalla speranza. Anche se non esistono parlanti madrelingua, esso cattura l’immaginazione di molte persone in molte nazioni, e si formano associazioni per incoraggiarne lo studio.
Ovviamente, sto scrivendo di Zamenhof – ed allo stesso tempo di Tolkien. Tuttavia il lettore potrebbe pensare che si tratti di un semplice gioco, ma davvero l’“Elfico” di Tolkien (in realtà, una serie di lingue intercorrelate ed altre vicine non elfiche appena abbozzate) non ha nulla in comune con l’esperanto? Le lingue di Tolkien sono di fantasia, parlate da gente di fantasia; l’esperanto di Zamenhof è stato pianificato per essere parlato da gente reale, per infrangere le barriere linguistiche esistenti, e così cambiare il mondo in cui viviamo. Al contempo, il Quenya e il Sindarin possiedono qualità estetiche, alle quali sono associati un sostrato culturale e storie mitologiche, nonchè un intrecciarsi di storia linguistica degno delle lingue reali – tutte cose di cui l’esperanto non sembra volersi vantare.
Zamenhof: "Fundamento de Esperanto"Tuttavia, i due progetti hanno in comune la convinzione che la lingua sia il fattore determinante della nostra esistenza in quanto esseri razionali, e che essa contenga il seme della speranza per un mondo migliore. Zamenhof e Tolkien erano linguisti geniali, pionieri che aprirono nuove strade in quel campo, che estesero i limiti della stessa creatività umana, e fecero sogni più grandi di quanto molti di noi non osino sognare C’è di più: Tolkien stesso aderì all’esperanto, imparandolo in gioventù per diletto personale, per scrivere “in codice”, ed esprimere i suoi ideali.
Il capitolo introduttivo di Tim Owen fornisce un ampio contesto storico, mostrandoci quanto il mondo fosse interessato all’esperanto nel momento in cui Tolkien ne subì il fascino. La storia della sua creazione e diffusione, del tradimento e delle divisioni, della morte del suo creatore nel bel mezzo di una Guerra senza precedenti, riecheggia per certi versi il Silmarillion. Ci fu anche una sovrapposizione cronologica: Tolkien, come sembra, iniziò a creare il Quenya nel 1914 e l’anno seguente le leggende ad esso associate. La Terra di Mezzo non ebbe, comunque, un pubblico fino quando Lo Hobbit fu pubblicato nel 1937 –anno grave e oscuro per l’esperanto, come ci narra Owen.
Studiosi: Arden R. SmithPatrick H. Wynne e Arden R. Smith ci portano al cuore della questione, con un resoconto dello stretto rapporto di Tolkien con l’esperanto. Questo saggio, originariamente pubblicato sulla rivista «Seven», merita certamente di essere ripreso in questo volume. I suoi autori sono impegnati da vicino con la cura e la pubblicazione postuma dell’opera di Tolkien sulle sue lingue inventate – un progetto monumentale che merita una maggior diffusione – e pochi meglio di loro conoscono l’intima relazione tra la creazione dei linguaggi e i testi.
Questo lavoro include anche un breve testo di Tolkien stesso, Un filologo sull’esperanto, riprodotto da un numero del 1932 di «The British Esperantist», che ci fornisce uno sguardo caratteristico su Tolkien l’anti-purista. Le sue riflessioni più mature sul valore dell’esperanto – estetiche, ma anche pratiche e politiche – vengono ulteriormente indagate, originando interessanti mescolanze con le lingue “elfiche” di Tolkien.
Congresso internazionale sull'Esperanto a Oxford nel 1930Caratteristico è anche il fatto che Tolkien, avendo nel 1931 lodato gli sforzi per creare un “linguaggio umano scevro delle complicazioni dovute all’opera dei troppi cuochi che rovinano la minestra”, dovette più tardi rivedere il suo commento per avvertire che tali sforzi sarebbero potuti sfociare in “una lingua disumana del tutto priva di cuochi”. Dopo la pubblicazione de Il Signore degli Anelli, la crescente fiducia nel proprio lavoro – in cui le lingue inventate sono inestricabilmente connesse alla mitologia – sembra accompagnata da una crescente attitudine a vedere l’artificiosità in ogni linguaggio carente di un legendarium. Forse, sapere che molti lettori, oggigiorno, possono godere de Il Signore degli Anelli e de Lo Hobbit in esperanto, ne avrebbe mitigata l’opinione.
A diciassette anni, Tolkien usò l’esperanto in un quaderno contenente il suo primo sistema di scrittura inventata da noi conosciuto. Smith e Wynne penetrano ingegnosamente nel pensiero del giovane Tolkien, fornendo un ulteriore contesto prezioso – così che possiamo vedere l’intrigante ed apparente paradosso del giovane Tolkien, che, autoprofessandosi desideroso di costruire una mitologia per l’Inghilterra, fu anche affascinato da una lingua progettata per superare le divisioni tra nazioni.
Esperanto02Tuttavia, davvero Tolkien usò l’esperanto per questioni di segretezza? Questo libretto non poteva essere piuttosto inteso come da condividere con un gruppo ristretto – forse con i compagni Boy Scouts come suo fratello Hilary? È questo l’argomento presentato da Oronzo Cilli nella parte finale di questo libro – un lavoro da certosino che va in profondità e arricchisce il quadro di fondo dell’interesse del giovane Tolkien per l’esperanto. Tutte le testimonianze sollevano la questione se Tolkien, se ne avesse avuto il tempo, si sarebbe potuto coinvolgere nelle attività dell’esperanto negli anni a seguire; e Cilli fornisce ricchi dettagli riguardanti il periodo in cui Tolkien fu a Oxford come professore. Non solo, ma Cilli ha scoperto un manifesto del 1933 firmato anche da Tolkien per chiedere l’introduzione dell’esperanto “come normale materia, ed … il suo uso nelle scuola del mondo”. È più che chiaro che l’esperanto era una presenza profonda nel mondo intellettuale di Tolkien, ma anche un argomento del quale egli deve aver parlato con amici e colleghi professori.
J.R.R. Tolkien soldato (1916)L’opinione di Tolkien sull’esperanto fu complessa e mutevole. Ebbene, nonostante sembri che, negli anni della maturità, si sia spostato su posizioni più critiche, sarebbe insensato sottovalutare l’influenza del progetto di Zamenhof su quello di Tolkien. Tolkien una volta ebbe a scrivere che inventò gli Ents perché deluso «di fronte all’uso scadente che Shakespeare fece del Grande bosco di Birnam sull’alta collina di Dusinane»: la foresta in movimento del Macbeth è solo un esercito di uomini camuffati con rami e frasche, ma ne Il Signore degli Anelli gli alberi marciano letteralmente alla guerra. Anche un’influenza negativa è comunque un’influenza, e molte delle invenzioni più immaginifiche di Tolkien nacquero in parte dalla frustrazione nel vedere i limiti delle creazioni di altri che lo precedettero. Se l’esperanto inizialmente contribuì ad alimentare l’aspirazione di Tolkien a creare linguaggi propri, questa è di certo un’influenza importante. Se poi Tolkien divenne profondamente consapevole dei limiti di ciò che vide, questo è ancor più importante – poiché il suo tentativo di superare quei limiti portò alla creazione dell’Elfico e della Terra di Mezzo.

Indice

Libri: Oronzo CIlli "Esperanto"Prefazione di John Garth
1887-1937: 50 anni di speranza e ottimismo, con uno sguardo particolare alla Gran Bretagna di Tim Owen
Intanto in Italia: la comunità esperantista italiana adesso e al tempo del primo Tolkien di Renato Corsetti
J.R.R. Tolkien l’esperantista
Tolkien e l’esperanto di Patrick H. Wynne e Arden R. Smith
Tolkien e il movimento esperantista inglese di Oronzo Cilli
– Ringraziamenti
– Indice dei nomi e dei luoghi

Cafagna editore, 160 pp., 15 euro
Per ordinare il volume si può andare qui

LINK ESTERNI
– Vai al sito della della casa editrice Cafagna
– Vai al Blog di Oronzo Cilli
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