Gli Anelli del Potere:
25 milioni di spettatori

Jeff BezosLa serie tv Il Signore degli Anelli: Gli Anelli del Potere ha conquistato più di 25 milioni di spettatori nel mondo nel solo primo giorno, battendo tutti i record precedenti e divenendo il più grande debutto nella storia di Prime Video e probabilmente di tutte le piattaforme di streaming online. È stata la stessa Amazon a rilasciare un comunicato stampa in cui per la prima volta ha rivelato le visualizzazioni di una sua serie tv. I primi due episodi sono disponibili in 240 paesi, anche in Italia, dove sono stati resi disponibili alle 3 di notte di venerdì 2 settembre. Il colosso dell’e-commerce ha dichiarato che la serie ha battuto ogni record, segnando la più grande premiere nella storia di Prime Video. Per fare un paragone, la serie House of Dragon, prequel del Trono di Spade, ha segnato un nuovo record per HBO, con dieci milioni di spettatori.

Il Signore degli streaming

Quando sono stati rilasciati i primi due episodi del Signore degli Anelli: Gli Anelli del Potere, tutti sapevano che le aspettative erano alte. La serie di Amazon è il programma televisivo più costoso mai prodotto e, per molti versi, lo stato di Amazon nella cosiddetta guerra dello streaming dipendeva dal successo dello spettacolo. Inoltre, la serie avrebbe inevitabilmente affrontato i paragoni con i film molto amati di Peter Jackson sul Signore degli Anelli, soprattutto considerando le affermazioni del regista neozelandese secondo cui era stato escluso dal progetto. In breve, la serie non doveva essere solo un successo. Doveva essere un blockbuster. Ed è esattamente quel che è successo. I primi due episodi sono stati trasmessi in streaming più di 25 milioni di volte, rendendola la più grande premiere nella storia del servizio di streaming: nessun altro titolo sulla piattaforma aveva mai raggiunto un successo simile. Prima di questo esordio d’oro, le serie più viste su Prime Video includevano La Ruota del TempoReacherThe BoysHunters e La fantastica signora Maisel.
Gli Anelli del potereIl Wall Street Journal ha riferito  che la prima stagione costerà ben 715 milioni di dollari. Le riprese della seconda dovrebbero iniziare a ottobre in Inghilterra e il budget stanziato per questo nuovo capitolo farà probabilmente schizzare il costo complessivo del progetto oltre il miliardo di dollari. Quasi un terzo di questo proviene dall’accordo sui diritti da 250 milioni di dollari che Amazon ha firmato nel 2017 con la Warner Bros e la Tolkien Estate. Ma i costi di produzione per gli otto episodi della prima stagione, tutti girati in Nuova Zelanda sotto restrizioni pandemiche, sono aumentati di altri 465 milioni di dollari. L’anno scorso, Amazon ha dichiarato di avere più di 200 milioni di abbonati a Prime, ma la serie tv è costato molto. Quanto? In pratica quanto 5,1 milioni di abbonamenti Prime secondo il conteggio del Wall Steet Journal. Il calcolo è fatto a partire dal costo statunitense dell’abbonamento Prime pari a 139 dollari.
Anche se la serie tv equivale allo 0,15% dei guadagni del 2021 di Amazon, si trattava comunque di una scommessa. La posta in gioco per Gli Anelli del Potere è insolitamente alta, anche per un’azienda con quasi 470 miliardi di dollari di vendite l’anno scorso. Sin dall’inizio, Jeff Bezos, fondatore e presidente esecutivo di Amazon e lui stesso superfan di Tolkien, è stato profondamente coinvolto. Aldilà dei soldi spesi, la speranza della multinazionale è che la serie tv abbia talmente successo da poter creare spin-off e del merchandise dedicato, in modo simile a quanto accaduto con Il Trono di Spade, ma soprattutto da poter conquistare il lucroso mercato dello streaming online, per ora in mano a temibili concorrenti come Disney+ e Netflix.

Streaming sempre più costosi

Amazon VideoSin dal suo inizio nel 2011, Prime Video è stato offerto come vantaggio gratuito ai clienti del suo servizio di abbonamento Prime, che ora conta 200 milioni di membri in tutto il mondo. Ma il servizio di streaming è ancora messo in ombra da Netflix, che nonostante le recenti lotte, ha 220 milioni di abbonati. Disney+ ne ha già 152 milioni, anche se ha iniziato a trasmettere solo nel 2019.
L’azienda di Bezos ha già testato diverse strategie di programmazione originali durante la sua vita. All’inizio di Prime Video, la società ha cercato di interrompere il modo consolidato di Hollywood di sviluppare serie tramite il crowdsourcing: un processo tramite un portale Web in cui chiunque poteva caricare sceneggiature per la revisione, editing, accoglimento della sceneggiatura e premi in denaro. L’esperimento ha generato poche storie di successo ed è stato di breve durata.
Amazon si è quindi orientata su un modello più tradizionale sotto Roy Price, un dirigente di talento che ha lanciato serie prestigiose e non convenzionali, come Transparent e Mozart in the Jungle, che hanno collezionato il plauso della critica, ma hanno lottato per attirare la massa del pubblico.
Bezos ha quindi cambiato di nuovo le strategie, sfidando i suoi dirigenti di Hollywood a trovare qualcosa di equivalente a Game of Thrones, la serie fantasy di successo della HBO, che allora dominava l’home entertainment negli Stati Uniti e all’estero. Nel 2018, Amazon ha assunto Jennifer Salke, una veterana delle trasmissioni televisive, per identificare e sviluppare progetti grandi e accattivanti con un gradimento ampio e globale. Da allora l’azienda ha ottenuto una manciata di successi con serie tv popolari, tra cui The Boys, una serie di supereroi basata su un fumetto.
Il verdetto definitivo sull’approccio “più grande è meglio” è giunto con Gli Anelli del Potere. La prima stagione di otto episodi è già partita col botto e la sua crescita sarà rafforzata anche dall’interfaccia recentemente ridisegnata del servizio e dall’arrivo del Thursday Night Football della NFL su Prime Video, che probabilmente attirerà nuovi spettatori che possono essere reindirizzati verso la Terra di Mezzo dopo le partite.
Gli Anelli del Potere è anche protagonista di un momento competitivo nel settore dello streaming. Il mercato interno è per lo più saturo e le multinazionali dello streaming ora cercano una crescita all’estero. Il Marvel Cinematic Universe ha contribuito a guidare la rapida crescita di Disney+ a livello internazionale, quindi ora ogni piattaforma è alla disperata ricerca di un proprio fumetto o franchise fantasy in grado di generare spin-off infiniti con attrattiva interculturale. Questi enormi progetti sono andati in onda prima di Gli Anelli del Potere, tra cui The Sandman su Netflix (rilasciato il 5 agosto e nella top 3 tra le serie più viste), She-Hulk: Attorney at Law su Disney+ (18 agosto) e House of the Dragon, il prequel di Game of Thrones della HBO (21 agosto e con un debutto da 10 milioni di visualizzazioni).
I 25 milioni di visualizzazioni della serie Amazon metterà in difficoltà le altre piattaforme, che saranno costrette a inseguire. E questo autunno potrebbe invece segnare l’inizio dell’era dei blockbuster della tv in streaming, con le piattaforme che inseguono il pubblico internazionale con serie fantasy ad alto budget (arriveranno anche The Witcher, la Ruota del Tempo, Willow)  spiazzando sempre più altri generi di programmazione più di nicchia: la stessa tendenza, in altre parole, che è andata in scena nei cinema per anni.

 

 

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LINK ESTERNI:
– Vai alla pagina facebook Lords for the Ring on Prime
– Leggi il comunicato di Amazon

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